Faces of Brugge - Michiel Michielsen

hello world!
Published: 07/10/2018

Faces of Brugge - Michiel Michielsen

Michiel Michielsen

Meeting Michiel:

I first met Mikey when booking a private boat with his city boat tour company for an engagement/proposal photo shoot, although getting those two kids on their way was only the start of the story with this fella and yours truly...

Since that day I've gotten to know Mikey as one of the most thoughtful and kind fellows in this fine city, even to the point that he puts up with yours truly dropping by to babble his ear off (and vice versa) by the Vismarkt whenever the mood and time permits.

Mikey is a top dude and one of the best of Brugge: Cares about his home city profoundly whether on the boat or in the ticketing booth or on his own time, perhaps the only person in the 2018 local elections on the ballot (Open VLD+ #23) that I can 100% trust for the vote.

See you around... Mister box buddy! ;p

"Faces of Brugge" Home

(translated from Flemish/NLs)

Michiel rides the canals of Brugge

Please introduce yourself in 2 paragraphs.

My name is Michiel Michielsens, son of Jos, grandson of Maurice and great-grandchild of Jozef Michielsens. By now already the 4th generation that operates the shipping company BVBA Venice of the North.

My goal in life (and with "Pisces" as my sign) is to help others, sometimes at the expense of myself. I am not a loser, but I like to surround myself with happy people. I am a dreamer, an energetic person and a busy bee: I play football, tennis and I am a member of the Wine Guild and the Sint-Joris Guild.

I studied Physical Education and Personal Training in Brugge. I taught at the KTA and in De Bevertjes in Oedelem. Teaching became part of my life and I also enjoyed it very much. When my father asked me to join the company, it was a very difficult choice. I chose the family business and never regretted it, I met a lot of new friends and developed a new passion for travel.

In the meantime I traveled to 32 different countries. I am of good descent, but traveling has taught me real humility. And the insight that there were so many opportunities for growth and change that were also feasible in Brugge. I did not want to criticize from the sidelines anymore, so I took the step into politics. Why now? Because I became the father of a beautiful girl and I want her to grow up in a dynamic, livable and safe city.

I want to make this world a better place. As Dr. King said "If you cannot fly, run; if you cannot run, walk; if you cannot walk, crawl; but at least keep moving." I will keep trying, believing and persevering... even if I can only achieve a fraction of my dreams! I sincerely believe that if you can stop for a moment, think about helping someone and then actually doing it, the world would be a better place.

What would you never change in Brugge?

I will always continue to "fight" for the historic beauty of the city but also for the romantic feeling that goes with it. I am still young but certainly see the difference with 10 years ago. I have been working in our family business for 11 years now and I have noticed a serious difference.

We work in tourism ourselves, so the influx of tourists certainly benefits us. What we do notice is that the tourists (by cruise and bus tourism) don’t have time to really admire our city. "They come and go as it were".
Are there more tourists than before? Yes, probably, but because they are limited in time, they not only spend less, but our city loses the charm it was once known for.

What I don’t want to change, you ask? I do not want to see Brugge turned into an amusement park. Brugge is close to my heart and if we continue like this, without finding for the right balance, our city will end in its glory. Too much mass tourism causes fewer residents because of the inconvenience. We have to look at what makes our city better, not worse; both for the visitor, the trader and the resident.

What would you definitely change in Brugge?

What I would change is the image that Brugge is "dead" in the evening. There is still much to do after the stores close. However, the city government should also be open to new ideas and/or projects. The city should also offer support through co-helping. So, no monopoly for a select group of people for whom "everything is allowed and everything is possible" but instead an open-minded approach. Don’t send people walking, but help them and in that way you can keep your young enterprising people in Brugge and make the city more lively and dynamic.

What is your favorite café/restaurant in Brugge?

This is a difficult question because there are quite a few. I like to eat out and I also like to have a drink after work or catch up with friends. I know that many will think "that’s a diplomatic answer" but it is true. Every café has its charms and serves a certain situation.

There are also several restaurants that can satisfy my hunger. I think that every café and restaurant located in Brugge do their utmost to provide Brugge and tourists with a beautiful afternoon/evening. At least that is my opinion, because anyone who does not have that attitude, shouldn’t work in the touristic sector.

Michiel & Sofie & Emma

Where do you see Brugge in 20 years?

When the city government finally realizes that things can be done differently and better, I am convinced that Brugge can blossom into a "Jewel" within the cities of Europe.

If you didn't live in Brugge, where would you live and why?

I like living here but if I had to live elsewhere, it would be Melbourne in Australia. Why? When I visited Australia, I was surprised by the friendliness of the population, I have never experienced that anywhere else.

Stel jezelf voor in 2 alinea’s.

Ik ben Michiel Michielsens, zoon van Jos, kleinzoon van Maurice en achterkleinkind van Jozef Michielsens. Ondertussen al de 4de generatie die de rederij BVBA Venetië v/h Noorden helpt uitbaten.

Mijn doel als persoon en met “Vis” als sterrenbeeld is anderen helpen, soms ten koste van mezelf. Ik ben zeker geen sukkelaar, maar ik omring me wel graag met gelukkige mensen. Ik ben een dromer, een energiekeling en een bezige bij: ik voetbal, tennis en ben lid van de Wijngilde en de Sint-Joris Gilde.

Ik studeerde regent Lichamelijke Opvoeding en Personal Training in Brugge. Ik gaf les in het KTA en in De Bevertjes in Oedelem. Lesgeven werd een deel van mijn leven en ik deed het dan ook super graag. Toen mijn vader me vroeg om in het bedrijf te stappen was dat een heel moeilijke keuze. Ik koos voor de familie en heb dat nooit betreurd, ik leerde veel vrienden kennen en kreeg een nieuwe passie: reizen.

Intussen staan er 32 verschillende landen op mijn palmares. Ik ben van goede komaf, maar reizen leerde me echte nederigheid. En het inzicht dat er zoveel mogelijkheden tot groei/verandering waren die ook in Brugge haalbaar zijn. Ik wilde niet meer vanaf de zijlijn bekritiseren, dus nam ik de stap om in de politiek te stappen. Waarom nu? Omdat ik vader werd van een prachtige dochter en ik haar wil grootbrengen in een dynamische, leefbare en veilige stad.

Ik wil deze wereld een betere plek maken. Zoals Dr. King zei: "Als je niet kunt vliegen, loop dan. Als je niet kunt lopen, wandel dan. Als je niet kunt wandelen, kruip dan. Maar blijf in ieder geval in beweging”. Ik zal blijven proberen, blijven geloven, niet opgeven; zelfs als ik maar een fractie van mijn eigen dromen kan bereiken. Ik geloof oprecht dat als iedereen even stil kan staan bij het feit dat zij iemand zouden kunnen helpen en dat dan daadwerkelijk ook doen, de wereld een betere plek zijn.

Wat zou ik nooit veranderen aan Brugge?

Ik zal altijd blijven “vechten” voor de historische schoonheid van de stad maar ook voor het romantisch gevoel die daarmee gepaard gaat. Ik ben nog jong maar zie het verschil met pakweg 10 jaar geleden. Ik werk ondertussen ook al 11 jaar in ons familiebedrijf en merk een serieus verschil.
Wij werken zelf in toerisme dus de toestroom van toeristen komt ook ons zeker ten goede. Wat wij echter wel merken is dat de toeristen (door cruise- en bus-toerisme) geen tijd meer hebben om onze stad echt te bewonderen. “Ze komen en gaan als het ware”. Zijn er meer toeristen dan vroeger? Ja, waarschijnlijk wel, maar doordat ze beperkt zijn in tijd, spenderen ze niet alleen minder, maar verliest onze stad ook de charme waar het ooit voor bekend stond.

Dus, wat wil ik niet veranderen vraag je? Ik wil Brugge niet zien veranderen in een pretpark. Brugge ligt mij nauw aan het hart en als we zo verder gaan, zonder de juiste balans te vinden, zal onze stad vergaan in haar glorie. Te veel massa-toerisme zorgt voor minder bewoners omwille van de overlast. Er moet bekeken worden wat onze stad beter maakt, niet slechter; zowel voor de bezoeker, de handelaar en de bewoner.

Wat zou je zeker veranderen aan Brugge?

Het imago dat Brugge ‘s avonds “dood” is. Er valt nog altijd veel te beleven nadat de winkels sluiten. Het stadsbestuur dient echter ook open te staan voor nieuwe ideeën of projecten. Ook dient de stad daarin steun te bieden via mee-helpen. Geen monopoly voor een select groepje mensen dat “alles mag en alles kan”, maar een open-minded aanpak. In plaats van mensen wandelen te sturen, zou de stad moeten meehelpen met hen. Zo behoud je je jonge ondernemende mensen in Brugge en maak je de stad levendiger en dynamischer.

Wat is je favoriete café/restaurant in Brugge?

Dit is een moeilijke vraag, want er zijn er wel een paar. Ik ga graag uit eten en ik ga ook graag iets drinken na het werk of om eens bij te praten met vrienden. Ik weet dat velen nu zullen denken “dit is een diplomatisch antwoord” maar het is wel zo.
Elk café heeft zijn charmes en dient voor een bepaalde situatie.

Ook zijn er verschillende restaurants die mijn honger kunnen stillen. Ik denk dat elk café en restaurant gevestigd in Brugge hun uiterste best doet om Bruggelingen en toeristen van een mooie middag/avond te voorzien. Dat is althans mijn mening. Want wie die ingesteldheid niet heeft, dient niet in die branche te werken.

Michiel & Sofie & Emma

Waar zie je Brugge in 20 jaar?

Wanneer het stadsbestuur eindelijk beseft dat het anders en beter kan, ben ik ervan overtuigd dat Brugge kan uitbloeien tot een “parel” binnen de steden van Europa.

Als je niet in Brugge zou wonen, waar dan wel?

Ik woon hier graag maar als ik elders zou moeten wonen, dan zou het Melbourne zijn in Australië. Waarom? Toen ik Australië bezocht, was ik verrast door de vriendelijkheid van de bevolking, dat heb ik elders nog nooit ervaren.

"Faces of Brugge" Home

More Faces of Brugge

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Open & Private Photo Tours
Also Interesting...
Photo Tour Brugge logo
The Tour for ALL Photographers!
Casual beginner to seasoned pro: all are welcome.
+32 486 175 275

Cookies in use only for basic function & tour booking, respecting your privacy along the way… 

linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram